Chemia i Biznes

W ramach naszej witryny stosujemy pliki cookies w celu świadczenia Państwu usług na najwyższym poziomie, w tym w sposób dostosowany do indywidualnych potrzeb. Korzystanie z witryny bez zmiany ustawień dotyczących cookies oznacza, że będą one zamieszczane w Państwa urządzeniu końcowym. Mogą Państwo dokonać w każdym czasie zmiany ustawień dotyczących cookies. Więcej szczegółów w naszej "Polityce prywatności Cookies"

Rozumiem i zgadzam się

Konfiguracja makiety

Silikony zwane kameleonami

Pixabay.com

2021-11-15  / Autor: Karolina Lipiec

Zastosowanie silikonów stale rośnie, a materiał ten – chociaż nie zawsze odpowiednio rozpoznawany – pozwala na tworzenie mnóstwa innowacji.

Szerokie spektrum użycia silikonów

Silikony spotykamy na co dzień: w smartfonach, samochodach, tekstyliach, farbach i powłokach, ale także w szminkach, detergentach i zastosowaniach medycznych. Posiadają unikalne właściwości, których różnorodność nie ma sobie równych w żadnym innym polimerze. Są odporne nie tylko na ciepło, ale także na niskie temperatury. Występują jako uszczelniacze i materiały izolacyjne, smary i środki antyadhezyjne. Są wodoodporne, elastyczne, odporne na promieniowanie UV i niezwykle trwałe. Gwarantują uzyskanie błyszczących powierzchni, a jednocześnie sprawiają, że tekstylia stają się miękkie i elastyczne.

Silikony są określane czasami mianem kameleonów wśród materiałów. Wykazują zadziwiającą zdolność do zmian, od płynów silikonowych, emulsji i żywic po elastomery silikonowe. Prawie żaden materiał nie ma tylu użytecznych właściwości. Elastomery silikonowe stosowane są m.in. do ochrony elektroniki samochodowej przed wilgocią i brudem oraz do zapobiegania zwarciom w liniach wysokiego napięcia.

Środki przeciwpieniące zapobiegają pienieniu się pralek. Silikony nadają skórze i włosom jedwabisty połysk. Specjalne silany i żywice silikonowe utrzymują ściany budynków w stanie suchym, jednocześnie umożliwiając ucieczkę pary wodnej z wnętrza. Jeśli chodzi o zastosowania, silikony mają niemal nieograniczony potencjał.

Nieco mniej niż połowa silikonów to płyny, emulsje, żywice i silany, czyli produkty płynne w formie. Zwykle działają niejako w ukryciu, zapewniając specjalne efekty powierzchniowe lub służąc jako pomoc w dalszym przetwórstwie. Z kolei nieco więcej niż połowa silikonów to ciała stałe, tj. gumy, które utwardzają się, tworząc stałe elastomery. Elastyczne kształtki silikonowe znajdują zastosowanie w przemyśle tworzyw sztucznych i wielu innych sektorach. Produkcja silikonów wymaga w szczególności jednego surowca, mianowicie krzemu metalicznego. Jest on najważniejszym surowcem tuż po metanolu. Rynek silikonów jest mocno spolaryzowany. Posiadający 35% udziałów w rynku Dow Corning jest obecnie największym producentem silikonu, zdolnym do wytwarzania go z własnych surowców. Drugie miejsce w tym gronie zajmuje firma Wacker Chemie, z udziałem na poziomie 17%, wyprzedzając Momentive (15%). Wartość całego rynku sięga kwoty ok. 10 mld euro rocznie.

Silikony w medycynie

Jak już wspomniano, istnieje ogromne zróżnicowanie, jeśli chodzi o wykorzystanie silikonów. Przykładowo mamy do czynienia z ogromnym zapotrzebowaniem sektora medycznego na profesjonalne silikonowe opatrunki na rany. Wszystko po to, aby pacjenci z głębokimi ranami odczuwali mniejszy ból.

Z pomocą przychodzi tutaj szeroka gama żeli silikonowych stosowanych do pokrywania bandaży i opatrunków na rany przewlekłe i rozległe. Zmiana opatrunków jest traumatyczna dla mnóstwa pacjentów, ale dzięki żelom silikonowym wielu ludziom można już przynieść ulgę. Takie żele przepuszczają powietrze i delikatnie przylegają do skóry, przyspieszając proces gojenia.

W Europie to Wacker Chemie jest liderem w tym segmencie. Firma od 20 lat zajmuje się produkcją silikonów medycznych. Maski oddechowe, sztuczne kończyny i smoczki dla niemowląt to tylko niektóre z różnorodnych dostępnych zastosowań. Silikony są zresztą stale rozwijane w tym obszarze produktowym.

Silikony w ubraniach

Innym segmentem postępującego wykorzystania silikonów jest sektor odzieżowy. Legginsy ze zintegrowanymi czujnikami silikonowymi wywołały sensację na międzynarodowych targach tworzyw sztucznych K w Düsseldorfie. Te zaawansowane technologicznie spodnie mogą mierzyć ruchy ciała i wizualizować je na smartfonie lub komputerze. Obecnie tylko jedna firma może dostarczyć precyzyjne folie silikonowe do tego zastosowania w wymaganej wysokiej jakości. Folie te są produkowane w warunkach clean room. Są niezwykle elastyczne i ultracienkie, czasem nawet cieńsze niż ludzki włos. Pokrywane są elektrodami przewodzącymi, umożliwiając czujnikom precyzyjny pomiar odkształceń. Zapotrzebowanie na takie technologie jest w sektorze odzieżowym ogromne. Eksperci z branży spodziewają się, że rynek czujników ciśnienia i czujników rozciągania wzrośnie o 40% w ciągu najbliższych dziesięciu lat.

Wyposażenie tekstyliów w inteligentną technologię to zresztą przyszły trend w sektorze odzieży funkcjonalnej. Jednak nawet bez czujników, tkaniny te muszą cechować się wysoką wszechstronnością. Oczekuje się, że będą wodoodporne i lekkie, a także oddychające, wytrzymałe i miękkie. I tutaj właśnie pojawia się przestrzeń do zastosowania innowacyjnych silikonów. Specjalne płyny silikonowe sprawiają, że odzież sportowa jest miękka i nie przepuszcza wilgoci, a jednocześnie wchłania pot. Dodatki silikonowe tworzą olśniewające kolory i zapobiegają gnieceniu się tkaniny. Także odzież robocza jest często pokryta silikonami ognioodpornymi. Szczególnie ubiór strażaków jest wyposażony w takie materiały.

W branży odzieżowej silikony są stosowane na każdym etapie produkcji, począwszy od wytwarzania włókien, a skończywszy na wykańczaniu tekstyliów. Innowacyjne, precyzyjne folie silikonowe sprawiają, że tekstylia są teraz nie tylko miękkie, wodoodporne i oddychające, ale także eleganckie.

Silikony w budownictwie

Wielkim obszarem zastosowania silikonów jest szeroko pojęte budownictwo. Kapitol w Waszyngtonie, statua Chrystusa Odkupiciela w Rio de Janeiro i figurki moai na Wyspie Wielkanocnej – to przykłady trzech jakże różnych, ale bardzo znanych na całym świecie zabytków, które łączy fakt, że są chronione przed wilgocią i żrącymi solami przy pomocy silikonów budowlanych.

Dzięki hydrofobowemu działaniu tych silikonów, woda spływa z powierzchni, a para wodna może swobodnie przez nią przepływać. Tym samym wilgoć może wydostawać się z wnętrza, a materiał budowlany pozostaje trwale suchy.

W budownictwie efekt ochronny zależy od specjalnych silikonów i silanów, które reagują z podłożem, tworząc wodoodporną sieć, która jak niewidzialny parasol zatrzymuje wilgoć. To firma Wacker była pierwszym producentem silikonu na świecie, który dostrzegł to zjawisko i postawił na rozwój wysokiej jakości środków ochrony budynku. Jest obecnie liderem rynku i technologii w tym segmencie, a jego udział w rynku w Europie i Ameryce Południowej wynosi ponad 50%. Tego typu wyroby chronią nie tylko zabytki architektury na całym świecie, ale także betonowe mosty i tunele drogowe narażone na agresywne działanie soli drogowej.


“Chemia i Biznes” nr 5/2021
CAŁA TREŚĆ DOSTĘPNA W "Chemia i Biznes" nr 5/2021

Chemia i Biznes” to dwumiesięcznik biznesowo-gospodarczy, stworzony z myślą o firmach poszukujących rzetelnej, aktualnej i profesjonalnie przygotowanej informacji na temat rynku chemicznego i sektorów powiązanych.


silikony

Podoba Ci się ten artykuł? Udostępnij!

Oddaj swój głos  

Ten artykuł nie został jeszcze oceniony.

Dodaj komentarz

Redakcja Portalu Chemia i Biznes zastrzega sobie prawo usuwania komentarzy obraźliwych dla innych osób, zawierających słowa wulgarne lub nie odnoszących się merytorycznie do tematu. Twój komentarz wyświetli się zaraz po tym, jak zostanie zatwierdzony przez moderatora. Dziękujemy i zapraszamy do dyskusji!


WięcejNajnowsze

Więcej aktualności





WięcejNajpopularniejsze

Więcej aktualności (192)



WięcejPolecane

Więcej aktualności (97)





WięcejSonda

Czy ceny energii mają wpływ na działalność Twojej firmy?

Zobacz wyniki

WięcejW obiektywie