Rozmowy z ...

Jacek Cichosz:

W czasie pandemii staliśmy się częścią krytycznej infrastruktury kraju

12.06.2020
Jacek Cichosz

O rynku gazów technicznych, w tym ich znaczeniu w obecnej sytuacji rozmawiamy z Jackiem Cichoszem, dyrektorem generalnym i prezesem zarządu Air Products.

Gdzie konkretnie w Polsce możemy się spotkać z efektami pracy firmy Air Products? Innymi słowy, w jakich zastosowaniach możemy się natknąć na dostarczane przez Państwa gazy?

Gazy wytwarzane przez Air Products znajdują zastosowanie w wielu dziedzinach gospodarki i życia, takich jak przemysł lotniczy i samochodowy, hutnictwo, przetwarzanie ropy, produkcja szkła, budownictwo, rolnictwo, biotechnologia, ochrona zdrowia, produkcja leków, przemysł spożywczy i przetwórczy oraz utrzymanie chłodniczego łańcucha dostaw.

Wodór i azot są niezbędne w procesie produkcji szkła – nasza firma dostarcza gazy techniczne do największych hut szkła płaskiego w Polsce, takich jak Pilkington, Guardian, Saint Gobain czy Euroglas. W przemyśle spożywczym stosuje się mieszanki gazów do pakowania w atmosferze modyfikowanej, które przedłużają termin przydatności produktów do spożycia. Ciekły azot służy do szybkiego zamrażania żywności przy jednoczesnym zachowaniu kształtu, koloru i jakości warzyw, owoców, mięsa, owoców morza. Dwutlenek węgla jest niezbędny w produkcji napojów gazowanych oraz piwa, a także ma szerokie zastosowanie w sektorze logistyki produktów chłodzonych i mrożonych. W spawalnictwie wykorzystuje się przede wszystkim argon jako gaz osłonowy w procesie spawania, a także oparte na nim mieszanki osłonowe, zapewniające bezpieczne środowisko pracy spawacza, przyczyniając się do redukcji emisji ozonu i dymów spawalniczych. Wreszcie tlen medyczny, który jest kluczowy w szpitalach w opiece nad pacjentami – zaopatrujemy dużą liczbę szpitali w Polsce w ten niezbędny w procesach leczenia gaz.

Przekrój sektorów, które Państwo obsługujecie jest zaiste szeroki, począwszy od zastosowań przemysłowych i energetycznych, poprzez technologie aż po ochronę zdrowia. W jakich branżach popyt na Państwa rozwiązania jest w takim razie największy?

Biorąc pod uwagę wielkość zamówień, najwięcej gazów dostarczamy do dużych zakładów przemysłowych, takich jak zakłady azotowe, huty miedzi i stali czy huty szkła. Nasze instalacje, budowane pod konkretne potrzeby klienta, mogą wytwarzać nawet powyżej 300 ton gazu w ciągu doby. Na mniejsze, ale nadal całkiem duże potrzeby oferujemy generatory gazu, które są zlokalizowane na terenie zakładów klientów; zazwyczaj wytwarzają dziennie 50-60 ton gazu. Air Products dostarcza takie rozwiązania zakładom przetwórstwa spożywczego, firmom petrochemicznym, hutom szkła, branży motoryzacyjnej czy elektronicznej.

Dostarczamy ponadto gazy w cysternach do zbiorników zainstalowanych na terenie zakładów produkcyjnych – najczęściej są to zamówienia od kilku do kilkunastu tysięcy ton rocznie, które trafiają do szpitali, producentów napojów, branży chemicznej, produkcji spożywczej, logistyki, a także branży motoryzacyjnej.

Ważnym segmentem naszej działalności są również gazy sprężone dostarczane do klientów w butlach. Sporym powodzeniem cieszą się gazy i technologie z linii Freshline® do pakowania produktów spożywczych w MAP, które zapewniają ich ochronę. Oferujemy najbardziej zaawansowaną na polskim rynku linię gazów spawalniczych Linx® w butli Integra®, które umożliwiają spawaczom wzrost efektywności procesów spawania. Dostarczamy także do laboratoriów ultra czyste gazy i mieszaniny gazowe Experis w butlach z technologią BIP®, pozwalające na otrzymywanie rzetelnych wyników przeprowadzanych analiz.

Mamy do czynienia obecnie z bezprecedensowym wyzwaniem stojącym przed służbą zdrowia. Czy to oznacza, że w czasie pandemii Państwa współpraca z branżą medyczną musiała ulec zintensyfikowaniu?

Będąc producentem tlenu medycznego, dokładamy wszelkich starań, aby sprostać zwiększonym zamówieniom i zapewnić terminowe dostawy tego kluczowego produktu w czasie epidemii. Ściśle współpracujemy z wieloma szpitalami i placówkami medycznymi w całej Polsce, regularnie dostarczając im gazy medyczne, w tym wspomniany tlen.

W obecnej sytuacji trwającej pandemii koronawirusa ta współpraca w sposób oczywisty uległa intensyfikacji, staliśmy się bowiem – decyzją premiera – częścią tzw. krytycznej infrastruktury kraju. Nasz zespół zarządzania kryzysowego monitoruje sytuację i aktualizuje nasze plany kryzysowe i awaryjne, jak również wszelkie scenariusze, które możemy racjonalnie przewidzieć. Pracownicy naszego działu medycyny są w codziennym kontakcie ze szpitalami, z których kilka znajduje się na liście jednoimiennych szpitali zakaźnych Ministerstwa Zdrowia. Aby zapewnić bezpieczne dostawy tlenu medycznego cysternami, nasi kierowcy zostali wyposażeni w środki ochrony osobistej i stosują jasne procedury ograniczające konieczność kontaktu. W pierwszej kolejności na potrzeby szpitali wdrożyliśmy bezdotykową obsługę urządzeń MOBI do elektronicznej rejestracji dostaw. Promujemy także w tym celu korzystanie z portalu MyAirProducts, w którym zarejestrowani użytkownicy mogą składać zamówienia on-line, jak również pobierać ważne dokumenty, w tym certyfikaty i faktury.

Działania te kierujemy nie tylko do branży medycznej, ale i wszystkich naszych klientów w trosce o bezpieczeństwo i najlepszą obsługę w tym trudnym czasie.

Na pewno aby sprostać obecnym i przyszłym potrzebom rynku należy inwestować w działalność badawczo-rozwojową. Jak pod tym względem wygląda Państwa dorobek?

Jesteśmy firmą na wskroś innowacyjną, ponieważ mamy świadomość, że to nowe technologie, rozwiązania i zastosowania przemysłowe będą znajdowały uznanie naszych odbiorców. To sedno strategii biznesowej firmy Air Products, która inwestuje znaczące kwoty w działalność badawczą i rozwojową. Zależy nam na tym, aby przyspieszać tempo opracowywania innowacyjnych rozwiązań, dlatego współpracujemy w tym zakresie z partnerami z różnych gałęzi przemysłu, instytucjami rządowymi oraz uczelniami wyższymi, biorąc udział w różnorodnych projektach badawczych. Dzięki takiej współpracy Air Products zyskuje dostęp do najlepszych na świecie ekspertów i wiodących technologii.

Naszym rozwiązaniem dla branży spożywczej jest system Freshline Aroma MAP®, który umożliwia wprowadzanie naturalnych aromatów, takich jak olejki eteryczne, do strumienia gazu podczas pakowania produktów w atmosferze modyfikowanej, bez konieczności wydłużania procesu produkcji o kolejne etapy. Oprócz poprawy zapachu produktów, niektóre olejki eteryczne mają także właściwości antybakteryjne, które mogą umożliwić zastąpienie obecnie używanych chemicznych substancji konserwujących lub ich wyeliminowanie.

Innymi przykładami, tym razem dla branży metalowej, są innowacyjne technologie, takie jak np. palnik tlenowo-paliwowy THB stosowany w wytopie aluminium. Dzięki umieszczeniu go w sklepieniu można w piecu uzyskać bardziej równomierne nagrzewanie, wyeliminować zimne strefy i zmaksymalizować szybkość topienia metalu. W ofercie mamy też inteligentną lancę azotu i metanolu, która pomaga zoptymalizować atmosferę nawęglania, ułatwiając operatorom monitorowanie przebiegu tego procesu w czasie rzeczywistym i w efekcie obniżenie kosztów operacyjnych.

Pojawia się wątek wodoru, a to w ostatnim czasie coraz istotniejsze zagadnienie. Odczuwacie Państwo zwiększone zainteresowanie tym tematem?

W ostatnich latach jednym z najsilniej rozwijanych przez Air Products obszarów są właśnie aplikacje wodorowe dla środków transportu, ponieważ zależy nam na wspieraniu bezemisyjnego i przyjaznego środowisku transportu. Opracowana przez nas technologia została zastosowana jako źródło zasilania samochodów osobowych i dostawczych oraz autobusów – technologia ta cieszy się już takim zainteresowaniem klientów, że na całym świecie uruchomiliśmy ponad 150 tego typu obiektów.

Niedawno uruchomiona została największa w USA stacja tankowania wodorem dla autobusów miejskich w miejscowości Santa Ana w Kalifornii. Ta stacja wyposażona została w niezbędną do dystrybucji paliwa technologię Smartfuel, która zaprojektowana została przez Air Products. Co ciekawe, jeden autobus może zostać zatankowany ilością 28 kg wodoru w ciągu 6-10 minut, a jednocześnie można zatankować nawet 30 autobusów. W ten sposób wykonujemy kolejny krok na drodze do rozwoju bezemisyjnego transportu miejskiego. To ważny punkt zwrotny i liczymy, że nasza technologia i rozwiązania w tym obszarze upowszechnią się także w Polsce, ponieważ transport realizowany przez pojazdy napędzane czystymi źródłami energii, takimi jak wodór, zmniejsza zużycie energii oraz obniża emisję gazów cieplarnianych.

Bez wątpienia innowacje, jakie Państwo wprowadzacie, mają pomóc sprostać obecnym i przyszłym wyzwaniom, takim jak zrównoważony rozwój, odpowiedź na restrykcyjną politykę Unii Europejskiej dotyczącą emisji dwutlenku węgla, a także wyjście naprzeciw zmieniającym się potrzebom konsumentów. Co w takim razie konkretnie musi być robione przez dostawcę gazów technicznych, aby te cele zrealizować?

W naszej strategii środowiskowej, która uwzględnia oszczędność energii i redukcję śladu węglowego w efekcie usprawnień procesów operacyjnych, zapisaliśmy kilka konkretnych celów – wszystkie z nich odnosimy do poziomu z roku 2015. W roku 2019 wyemitowaliśmy o 570 tys. ton CO2 mniej, zaoszczędziliśmy 2 mln MWh energii oraz 21,2 mln hektolitrów wody i o 16% zwiększyliśmy wydajność dystrybucji.

W Europie coraz częściej wdrażamy rozwiązania oparte na energii odnawialnej, na przykład w Wielkiej Brytanii korzystamy z energii wiatrowej do produkcji gazów dla naszych klientów. Z kolei w Belgii zainstalowaliśmy panele słoneczne – w sumie 800 sztuk na dachach trzech budynków o łącznej powierzchni 4800 m2 , które zapewnią większość niezbędnej do działań operacyjnych energii. W Niderlandach zawarliśmy niedawno umowę na instalację fotowoltaiczną w centrum dystrybucyjnym w Halfweg. We wszystkich krajach europejskich, w tym w Polsce, stale poddajemy analizie umowy na zakup energii.

W naszym kraju inwestujemy w nowoczesny zakład do produkcji suchego lodu, zmniejszający w istotny sposób ślad węglowy, pracujemy nad rozwojem technologii wodorowych oraz cały czas kontynuujemy pracę nad optymalizacją naszych procesów i łańcucha dostaw.

Należy przy tym wspomnieć projekty zmniejszające energochłonność instalacji i zakładów, zużycia wody i pary przemysłowej. Nie mniej ważny jest system telemetrii dla klientów posiadających zbiorniki, pomagający optymalnie prognozować dostawy gazu. Pozwala ona nam na monitorowanie poziomu produktu w zbiorniku, co powoduje zmniejszenie częstotliwości dostaw o prawie jedną trzecią i zaoszczędza przejechane kilometry, tym samym redukując ślad węglowy.

Jesteśmy w okresie pandemii koronawirusa. Jak obecny stan wpłynie na przyszłość Państwa branży? Można się już pokusić o jakieś pierwsze prognozy na ten temat?

W tym trudnym okresie koncentrujemy się na dostawach gazów medycznych do szpitali i innych placówek zdrowia i dbamy o to, aby nie zabrakło tlenu i innych gazów niezbędnych do leczenia wszystkich potrzebujących. Jednocześnie dbamy o pełną dostępność naszych produktów i zapewnienie ciągłości dostaw do wszystkich naszych klientów, którzy w tym okresie kontynuują produkcję.

Jeśli chodzi o poszczególne branże, możemy spodziewać się pewnego spowolnienia w wielu sektorach, ale na tym etapie jest za wcześnie, aby o tym mówić w konkretach. Ze względu na ścisłe powiązanie łańcuchów dostaw firm krajowych z rynkami zagranicznymi, w szczególności UE, bardzo wiele będzie zależało od rozwoju wydarzeń i strategii „odmrażania” gospodarki przyjmowanych przez poszczególne kraje.


CAŁY WYWIAD ZNAJDĄ PAŃSTWO W NR 3/2020 "CHEMII I BIZNESU". ZAPRASZAMY.


 

Wyświetlono: 386

Przeczytaj również

Skomentuj

Kalendarium

więcej